La Bélarussienne Victoria Azarenka  

La Bélarussienne Victoria Azarenka

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Tennis

Azarenka atteint la finale

Le 28 avril 2012 à 6h20 | TVA Sports et AFP

La Bélarussienne Victoria Azarenka, no 1 mondiale, s'est qualifiée pour la finale du tournoi sur terre battue de Stuttgart, en battant samedi la Polonaise Agnieszka Radwanska (no 4) 6-1, 6-3, en demi-finale.

Azarenka, 22 ans, a remporté sa neuvième victoire (contre trois défaites) sur sa rivale polonaise, la cinquième cette saison, en une heure et 17 minutes durant laquelle elle n'a cédé son service qu'une seule fois.

En finale, Azarenka affrontera dimanche la gagnante de l'autre demi-finale, soit la Russe Maria Sharapova (no 2), qui a battu la Tchèque Petra Kvitova (no 3) plus tôt durant la journée.

La Bélarussienne avait lutté durant près de trois heures la veille pour se défaire de l'Allemande Mona Barthel en quarts de finale (6-4, 6-7 (3), 7-5).

«Les longs matchs sont parfois éreintants, mais peuvent aussi vous donner de l'énergie et de la confiance», a-t-elle expliqué après sa 29e victoire de la saison (une défaite).

La droitière de Minsk, dont la saison 2012 n'est entachée que d'une seule défaite, à Miami (États-Unis) contre la Française Marion Bartoli, est en quête d'un cinquième titre cette saison après Sydney, les Internationaux d'Australie, Doha et Indian Wells (États-Unis).

Battue cinq fois en huit duels face à Azarenka, Sharapova peut au moins bâtir sa victoire à Rome la saison dernière, qui est leur seule confrontation sur terre battue depuis ce temps.

De son côté, Sharapova l'a également emporté en deux manches après deux heures d'échanges. Après avoir empoché la première manche 6-4, la Russe a réussi le même exploit dans la deuxième au compte de 7-6. Elle a d'ailleurs enlevé le bris d'égalité 7-3. Avec cette victoire, Sharapova mène maintenant 3-2 dans ses face-à-face avec la Tchèque de 22 ans.

«Elle est vraiment très confiante cette année. J'attends avec impatience ce match», a déclaré Sharapova par rapport à son match face à Azarenka. La Russe est à la recherche d'un premier titre en 2012.

 

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